Las dudas del pelotón

Agencias
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El nuevo calendario propuesto por la UCI choca con la opinión de muchos expertos en epidemiología

Las dudas del pelotón

Que el Tour de Francia se pueda celebrar del 29 de agosto al 20 de septiembre supone un enorme estímulo para el pelotón ciclista, que sufre el confinamiento por el coronavirus. Pero esta ilusión choca con la opinión de expertos en epidemiología, e incluso con los puntos de vista de algunos corredores, como el español Alejandro Valverde, quien no cree que haya carreras en 2020.
Mientras el Tour se acomoda en el calendario y el resto de carreras luchan por ello, el virus castiga al mundo entero y los expertos salen al paso sobre la idoneidad de celebrar un evento que mueve a miles de personas procedentes de todo el planeta. Riesgos de contagio y posible repunte de la enfermedad en esos meses son las razones principales.
Devi Sridhar, profesora y presidenta de Salud Pública Global en la Universidad de Edimburgo, fue categórica al afirmar que celebrar el Tour de Francia «podría ser un desastre y lo más inteligente sería cancelarlo».
«La organización del Tour tiene que sopesar los riesgos contra los beneficios. Miles de personas de todo el mundo, reunidas, moviéndose, de pueblo en pueblo, aquí es donde un virus podría prosperar, podría ser una receta para el desastre. Definitivamente existe el riesgo de que el Tour de Francia se celebre y propague involuntariamente el virus para iniciar un nuevo bloqueo», advierte. La opinión de Sridhar está avalada por otra serie de expertos que se han pronunciado sobre el asunto.
Benjamin Cowie, profesor de epidemiología de la Universidad de Melbourne, señala en Sporza que «si el Tour se celebra como habitualmente habrá serios problemas de salud al comienzo de la carrera en agosto», indica.
El profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Roma, Stefano D'Amelio, se refiere a la aglomeración de público en las carreteras del Tour de Francia, sobre todo en los puertos de montaña.
«Hemos visto la afluencia de público en subidas como el Izoard o el Tourmalet. Eso es completamente imposible. Además, es probable una segunda ola del virus, que será menos severa y llegará en septiembre u octubre. Eso coincide con el Tour y el Giro. Lo siento», apostilla Stefano D'Amelio.
Los equipos no están al margen de las opiniones de los expertos. Todo el colectivo ciclista admite sin reservas que lo primero es la salud y que la última palabra la tendrá el invisible pero demoledor virus.
El equipo Ineos, donde militan Chris Froome, Egan Bernal, Geraint Thomas y Richard Carapaz, lo ha dejado claro a través de su director, Dave Brailsford. «Nos reservaremos el derecho a retirarnos si lo creemos necesario. Si la carrera sigue adelante, participaremos, pero igualmente analizaremos la situación y cómo se van desarrollando las cosas, como hicimos con la París-Niza», señala el director británico.
Asimismo, el corredor español Alejandro Valverde no se muestra demasiado esperanzado de cumplir con el calendario propuesto. «Queremos que vuelva la normalidad, pero veo complicado que este año podamos correr. Al principio de la cuarentena tenía esperanzas pero ahora creo que no habrá carreras», responde el ciclista murciano del Movistar Team.