Los incendios forestales dejan dos muertos en Australia

EFE
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Las autoridades temen que el número de fallecidos sea mayor pero la voracidad de las llamas dificulta las tareas de rescate. El fuego ya ha arrasado unas 575.000 hectáreas de terreno desde que la temporada de riesgo comenzó en julio

Los incendios forestales dejan dos muertos en Australia - Foto: STRINGER

Dos personas han muerto y cinco permanecen desaparecidas por los incendios forestales que se registran en el este de Australia, informaron este sábado fuentes oficiales.
Cerca de unas 30 personas han resultado heridas y alrededor de 150 viviendas quedaron destruidas por las llamas, apuntó el Servicio de Bomberos de Nueva Gales del Sur, sureste de Australia, cuya capital de estado es Sídney.
Las víctimas mortales fueron halladas cerca de la población de Glen Innes, a unos 550 kilómetros al norte de Sídney, unas de ellas en el interior de un vehículo.
Los incendios forestales dejan dos muertos en AustraliaLos incendios forestales dejan dos muertos en Australia - Foto: STRINGEREl primer ministro australiano, Scott Morrison, manifestó en una conferencia de prensa televisada por los medios locales que temen que el número de muertos sea mayor. "Estos incendios ya se han cobrado dos vidas (...) El acceso a algunas áreas permanece cortado (por las llamas) por lo que tememos que lleguen malas noticias", declaró el mandatario.
Esta situación extrema, que ocurre al inicio de la temporada de incendios en Australia, se concentra, por segundo día consecutivo, en el estado oriental de Nueva Gales del Sur, en donde se registran unos 77 incendios forestales, de los cuales 42 están fuera de control y 9 se han colocado en el nivel de "alerta de emergencia".
El comisionado del Servicio Rural de Bomberos de Nueva Gales del Sur, Shane Fitzsimmons, dijo a la prensa que "hay muchas áreas fuertemente impactadas por los incendios a los que no hemos podido enviar a nuestro personal para hacer la evaluación preliminar".
Los incendios forestales dejan dos muertos en AustraliaLos incendios forestales dejan dos muertos en Australia - Foto: SHANE CHALKEREl incendio de Kangawalla, cerca a Glen Innes, como otros cinco de alta peligrosidad se concentran a unos 150 kilómetros a la redonda de la turística ciudad costera de Port Macquarie, en donde ayer el cielo se tiñó de un color naranja encendido por los fuegos, según las imágenes difundidas en las redes sociales.
"Nunca hemos tenido tantos incendios a este nivel de emergencia", indicó el viernes a la cadena local ABC, Fitzsimmons, al remarcar que "desafortunadamente estamos en territorio desconocido".

 

Fuego debastador

Más de 1.000 bomberos se encuentran en el terreno luchando contra las inmensas llamas, que ya han quemado unas 575.000 hectáreas de terreno, lo que supera al doble del área ocupada por Luxemburgo, desde el 1 de julio hasta principios de mes, lo que ha superado a la superficie que se ha quemado en las dos últimas temporadas juntas.
Asimismo los bomberos en el estado de Queensland, al norte de Nueva Gales del Sur, han emitido alertas u ordenado la evacuación en varias localidades de la llamada Sunshine Coast.
Los incendios forestales dejan dos muertos en AustraliaLos incendios forestales dejan dos muertos en Australia - Foto: NASA EARTH OBSERVATORY HANDOUTLa temporada de incendios en Australia varía según la zona y las condiciones meteorológicas, aunque generalmente se registran en el verano austral (entre los meses de diciembre a marzo).
Los peores fuegos vividos en el país oceánico en las últimas décadas ocurrieron a principios de febrero de 2009 en el estado de Victoria (sureste): causaron 173 muertos y 414 heridos, y quemaron una superficie de 4.500 kilómetros cuadrados.